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鑽石的替代品與誤名

話說鑽石替代品的出現是在鑽石的普遍受到喜愛與日漸流行之後。最早的替代品出現在文藝復興時期,將玻璃與石英〈Rock Quartz〉相結合製作而成的無色玻璃,當時稱這種製成品為〝Crystal〞。直到十八世紀這樣的玻璃製成品因製作方式改良與化學元素鉛〈Lead〉的加入而有顯著的改變,使得原本平淡無奇的玻璃增添了光澤與亮光。現今流行飾品普遍使用這樣的高鉛玻璃,而依舊用〝水晶〞〈Crystal〉形容,甚至還有國際知名品牌以這種高鉛玻璃以〝水晶〞之名稱霸珠寶飾品與精品業。

鑽石替代品的興替

十九世紀末至二十世紀初出現的新替代品是玻璃夾層石榴石,冠部是無色石榴石,底部則是無色玻璃,冠部的無色石榴石是增強堅固性。時間到了1930年代,合成無色剛玉〈Synthetic Corundum〉以及合成尖晶石〈Synthetic Spinel〉的產製因為有著更高的硬度而更適用於珠寶飾品上。


合成金紅石〈Synthetic Rutile〉的商業量產始於西元1948年,鍶鈦石〈Strontium Titanate〉則是於1953年問世,這兩種替代品都是用維紐耳〈Verneuil process〉合成製法製作而成。相較於之前的替代品這兩個合成品的光澤更接近真實的鑽石,它們的高色散光學效應比先前的替代品更迷人,但是唯一的缺點就是硬度只有6
 
直到1960年代因為雷射技術的運用而有YAGyttrium aluminate〉的產出,YAG的硬度有8,折射率是1.83,色散則是0.026,就以各方面條件來看都比之前的任何一個替代品要接近鑽石,於是普遍被使用在珠寶飾品上,當時最常見的就是YAG被模仿切成和巨星依麗莎白所擁有的一顆69.42克拉水滴形鑽石一樣。YAG一直普遍被珠寶市場使用並且商人以多種不同名稱促銷直到1980年代。
 
YAG
穩坐鑽石替代品的龍頭寶座長達二十年,在此同時,其他許多合成製品試圖想要打敗YAG以稱霸都不可得!

不是鑽石的蘇聯鑽

1974年一個革命性的替代品CZCubic Zirconium合成二氧化鋯石;俗稱蘇聯鑽〉問世,並且在1975年前後擠下 YAG登上鑽石替代品的龍頭寶座長達二、三十年之久。CZ的折射率2.150非常接近鑽石的2.417,色散0.060則較鑽石的0.044稍高,這是為什麼和鑽石比起來CZ會顯現比較多的七彩〈台灣珠寶業界稱的火光〉光學效應。CZ的硬度有8-1/2因此在佩戴上不容易因為佩戴者的大意而受損,這種種都是CZ可以稱霸這麼久的原因。
 
最近電視購物台販售的的晶鑚其實指的就是蘇聯鑚,也就是人造的合成二氧化鋯石的另外一個俗稱。

鑽石碳針無法辨識的魔星石

你也許聽過魔星石、魔星鑽、莫桑石,其實他們指的是同一種東西,那就是Moissanite〈碳矽石〉,碳矽石顧名思義它的化學成分是碳和矽,是實驗室培育下的產物,因為各種物理、化學、光學效應更接近真實的鑽石,現在已經取代CZ而成為天然鑽石的頭號〝分身〞。

 
俗稱“魔星石”,自從它上市以來,已經讓許多學不專精的珠寶從業人員栽了跟斗,甚至因為沒聽過這玩意兒,連自己犯了錯都不自知。要正確分辨碳矽石和天然鑽石的不同,對受過完整訓練的珠寶學家而言,透過各種儀器的檢測,可以毫無困難的分辨出“本尊”和“分身”的各項差異:

                                
但是特別值得提出來的是,在
Moissanite尚未出現以前,鑽石探針﹝Diamond Tester﹞本是檢測鑽石最快而準確的工具,而現在它也只有認輸了,因為 Moissanite的導熱性﹝散熱性﹞也極高,在鑽石探針下呈現鑽石反應,所以身為消費者的你要特別留意了,下次售貨先生小姐告訴你〝放心購買,已經用鑽石探針測試過〞的時候,可別忘了那個“分身”正在那兒偷笑哩!而要分辨鑽石與碳矽石要使用一種叫做碳矽石探測計〈Moissanite Tester〉就可以輕鬆分辨出什麼是鑽石,什麼是碳矽石。

 
無色鋯石成為新寵
最近兩三年珠寶業界大量使用無色鋯石〈Zircon〉當作鑽石的替代品,我們甚至看見世界知名品牌珠寶公司拿鋯石當配石鑲嵌在珠寶飾品上,這是因為鋯石有著接近2的高折射率,並且又是天然寶石,天然的身分總是讓消費者多一分珍惜。


合 成鑽石一直以來挑戰著珠寶鑑定人員,以上各種替代品無論再怎麼像天然鑽石都不及合成鑽石,因為合成鑽石的物理、化學、光學特性和天然鑽石一模一樣,珠寶級 的合成鑽石也已經問世,消費者又多了一種選擇,是福氣、還是更多的功課要作,以避免損失,其實是珠寶業和消費者共同應該努力的。

 

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