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來自海洋的寶貝‧珍珠

早在四千年前的女性們就喜愛將珍珠串成珠串佩帶在脖子上當作裝飾品,那是因為珍珠不需要特別的切割或拋光等加工手續就能彰顯其美麗了。

關於珍珠的傳說

古早的時候有許多關於珍珠的傳說,有一種說法是珍珠是上帝的眼淚,另外一種較普遍的說法則是蚌類吃下了掉進海洋裡的雨露形成了珍珠。無論是哪一種傳說,似乎總是伴隨著動人的故事。形狀全圓且表面光澤亮麗的珍珠代表著月亮,並且被當作是女性的象徵物。一般相信佩戴珍珠的人總希望珍珠能為他們帶來愛的羅曼史以及健康。


珍珠的形

珍珠被歸類為有機物寶石,那是因為珍珠是來自於具有生命的軟體動物─貝類、蝸牛、蠔等生物。這類軟體動物都有硬殼且大都生長在深海中。他們隱藏了一種叫做珍珠層的自然物質。

珍珠層的主要成分是雯石,這是來自鈣碳酸鹽家族的礦物結晶。雯石結合了稱作是conchiolin 的天然膠質和少量的水以形成珍珠層。珍珠層又被稱作是珠母。珍珠層的作用是使得硬殼的內裡滑順,以使得軟體動物的柔軟身體不至於受到刺激。說穿了珍珠其實就是珍珠層不正常的成長罷了。

天然珍珠的生成是由於細微沙礫等異物掉進如貝類的軟體動物體內,並刺激而生成。為了減低刺激,這類軟體動物會分泌數千層平順的珍珠層以包住入侵的異物。這樣的過程極像我們身體皮膚老繭的形成是為了保護受刺激的皮膚。

真珠、珍珠養珠才是珠

一顆鹹水珍珠的生成往往需時三年。而養珠不同於天然珍珠在於養珠的刺激物是珠核,不同於天然的刺激物是砂礫或細微生物。而珠核是由人工強行植入蚌類的身體內〈學理上稱外套膜〉。養珠和天然珍珠由外表上看起來是一樣的,唯一的辨識方式是在X光下檢測珍珠層的厚薄。養珠在價位上是不如天然珍珠的;但是養珠絕對是真的珍珠而非贗品。現今市場上可見的珍珠都是人工有計劃養殖的養珠,自然形成的天然真珠已不復見了。因此現在珍珠都用珍貴的珍而捨真假的真,真珠、養珠都是珍貴的珍珠啦!

珍珠按生產水域大致分三類

1 日本Akoya鹹水珍珠

2 南洋珍珠 (含大溪地黑珍珠)

3 大陸淡水湖珠

 

選購珍珠的標準

1全圓珍珠總是首選

珍珠並非都是圓形的,但是圓形的珍珠的確是最貴的。另外一些具有對稱性的形狀像是水滴形、梨形和鈴鐺形也十分討喜。巴洛克珠是一種不規則形的珍珠。一些老到的珠寶商及珠寶設計師們常喜歡採用巴洛克式不規則外形的珍珠製作成風格獨具的珠寶飾品。

一面是凸圓形狀,而另一面是扁平的珍珠,有一個專有名稱叫做馬貝珠〈Mabe Pearl〉。馬貝珠是蚌或貝類的再次利用,將凸圓面半圓形的模型珠核貼在產過全圓真珠的蚌或貝類的珠貝上,再放回水中養殖約六個月,之後採收的珍珠就是馬貝珠。


2 表面光澤很重要耶

因為珍珠層是層層相疊,以致於無法平均的反射光,這就造成珍珠表層顯現彩虹般的光學效果和表面光澤。這般的表面光澤的效果端視於多少層的珍珠層,珍珠存在於貝類軟體動物中有多長的時間。珍珠層越多越厚,則表面光澤越佳。另外珍珠層間的含水量也提高了珍珠的表面光澤。

3 珍珠的表面泛光就像少女打了腮紅的雙頰

虹彩效應又稱做是表面泛光。珍珠因為虹彩效應而美麗並且價昂。相較於淡水珠,無論是產自哪裡的鹹水珠,其表面泛光較佳。其中白色珍珠的表面泛光以粉紅色為最貴,而黑色珍珠則喜好呈現孔雀綠的表面泛光。

能生產淡水珍珠的貽貝遍佈在全世界各處的湖水和河流當中。無論是養珠或是天然珍珠,他們的顏色種類從純白色,玫瑰色,金黃色,到藍色甚至深灰色都有。黑珍珠很少是純黑色的,他們通常是深灰色,有的是赤銅色或如金屬般的鐵灰色。一顆色深且顏色均勻的黑珍珠通常是經過硝酸處理過的。而有時珠寶商會拿赤鐵礦當作黑珍珠的替代品。但是赤鐵礦比珍珠缺少了泛光。







4 越大的珍珠越貴呦

在選購時,Size總是很重要的,大尺寸的珍珠總是讓人多看兩眼。

 

5 越少斑點瑕疵當然越討喜

天然生成的寶貝,實在很難要求完美;對珍珠而言,表面越平滑沒有凹現斑點,當然就越受消費者的青睞。



染色處理始終是珍珠的最大挑戰

染色處理是珍珠最大的挑戰,淡水珠比鹹水珠更常見染色處理。一般的染色珍珠在高倍數放大觀察之下可以偵測出染色處理。

 

大部分的染色珍珠可以用丙酮擦拭來鑑別,但是丙酮擦拭並不適用所有染色珍珠。如果黑真珠是用硝酸銀染色時,用丙酮擦拭效果並不好,因為硝酸銀並不是有機物質,鑑定方法則是看真珠表面有的時候會有硝酸的沈積顆粒,或是打洞洞口内會呈現黑色。另外,如果黑真珠的黑色是用輻照處理所產生的,定就困難多了,可用拉曼光譜來鑑定比較可靠。

 

最近幾年市場上的金珠顏色既深且黃色又都十分均勻,被懷疑可能是經過熱處理,但是究盡是如何處理的並不暸解。至於如何鑑定,到目前為止也沒有什麼定論;其中螢光反應可供做參考,但也不是百分百可靠!染色黑真珠在紫外線下如果呈現暗紅色螢光反應就是天然的。黑色淡水珠的染色常呈現紫色和黑色,可乙丙酮擦拭辨識。優化處理的寶石愈來愈多,消費者不願當意被當作是冤大頭的心理是可以被理解的,其實珠寶市場上許多優化處理的寶石,是提供消費者另外一種選擇,只要消費者在採購時被具體告知真相,並且給付合理價錢,優化處理寶石也是一種選擇。

澀澀VS滑滑──如何分辨珍珠的仿製品

早在四百年前就有假珠的問世。魚鱗粉被覆蓋在玻璃或塑膠珠上用以模仿真的珍珠以成為珍珠的替代品或類似品販售。玻璃、塑膠也是常被當作是珍珠的替代品的假珠子。其實辨識假珠子是十分容易的,偵測方法很簡單,只要用牙齒輕磨珠子,如果得到的觸感是滑順的,就是假的。天然珍珠和養珠的觸感都是澀澀的或粗造的。

珍珠的配戴與保養

珍珠是十分軟且易於被刮傷的,所以在每次佩戴過後用柔軟的寶石擦布擦拭乾淨,再儲放在透氣的布袋或皮囊內以保珍珠的透氣。珍珠被儲放在塑膠袋內或不透氣的保險箱中都會造成珍珠失去其特有的光澤。此外,保養霜、香水、髮膠和化妝品都對珍珠具有傷害性。當然更不可以將珍珠放入超音波洗淨機內清洗,也不能讓珍珠接觸任何的化學物品。即使是弱酸也會溶解掉珍珠,因為珍珠是非常軟的物質,所以珠串的珠子與珠子間最好打上一個結,並且每年交由專業人士重新打結以防止因過度佩戴所造成的損傷。

 















































 

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